CANNELLA

Cynnamomum Zeylanicum

Caratteristiche

Appartenente alla famiglia delle Lauracee, è un albero tropicale e sempreverde dai cui rami si estraggono le cortecce che formano le "stecche di cannella"

Origine

La cannella è originaria dell'Asia tropicale e specificatamente dell'isola di Sri Lanka.

Provenienza

Da tutte le isole dell'Oceano Indiano, particolarmente dalle Seichelle, dal Madagascar e dallo Sri Lanka.

Usi gastronomici

Il suo utilizzo è particolarmente indicato per la preparazione di dolci, biscotti, budini e gelati di crema. Immancabile nello strudel.

Notizie e curiosità

La cannella è, tra le spezie, una delle più antiche e di maggior pregio. Se ne trovano le prime tracce nei papiri egizi: sembra che questo legno dal profumo inebriante galleggiasse, in certi periodi dell'anno, sulle acque del Nilo, dove veniva raccolto dai pescatori e destinato alle tombe perché con il suo profumo richiamasse i "buoni spiriti". Gli antichi Romani facevano un grande uso di questa spezia preziosa, che a Roma veniva usata anche per aromatizzare il vino ed era custodita in casse al pario dell'oro: secondo la tradizione, Nerone avrebbe ordinato di bruciare 500 libbre di cannella pura nel rogo funebre riservato alla moglie Poppea. Anche se era risaputo che questa spezia veniva dall'Oriente, un alone di mistero ne protesse a lungo i veri luoghi di produzione, al solo scopo di mantenere inalterato il valore.

Ricette

TAGLIATELLE BRUNE
Ingredienti per 4 persone
Tagliatelle di farina di castagne 350 g
ricotta 180 g
parmigiano grattugiato
brodo vegetale
burro 30 g
cannella
Preparazione: le tagliatelle vanno cotte nel brodo, con l'aggiunta di poco sale. Sbricciolate la ricotta nella terrina di servizio: amalgamatevi il burro ed una bastoncino di cannella polverizzato. Scolate le tagliatelle al dente, trasferitele nella terrina e conditele: cospargetele di parmigiano e servitele calde.
Oltre che con questo delicato condimento, la pasta alla farina di castagne è squisita con una salsa a base di funghi, tagliateli a pezzi e salateli, in padella con aglio e prezzemolo, bagnando con un poco di brodo: Cuocete le taglitelle in acqua, scolatele al dente e passatele in padella con una po' di panna.

POLPETTE SPEZIATE
Ingredienti per 4 persone
Polpa di manzo macinata 400 g
cannella
1 tuorlo d'uovo
2 fette di pane casalingo senza crosta
1 bicchiere di latte
farina e burro 30 g
parmigiano grattugiato
vino rosso
olio d'oliva, sale e pepe
 

Preparazione: ammorbidite il pane nel latte per 10 minuti. Mescolate in una terrina (o nel mixer) la carne macinata, una manciata di parmigiano, il tuorlo d'uovo, il pane strizzato, sale e pepe. Ottenuto un impasto compatto, ricavatene 12 polpettine che infarinerete leggermente. Rosolate in una padella, con 2-3 cucchiai d'olio ed il burro liquefatto, per 5 o 6 minuti. Bagnatele quindi con un bel bicchiere di vino, facendolo ritirare a fuoco basso per 10 minuti abbondanti. Un paio di minuti prima di terminare, cospargete le polpette con un bel pizzicotto di cannella sbricciolata. Lasciate insaporire mescolando e servite le polpette con il loro sughetto di cottura speziato.


SERPENTE DI MANDORLE
Ingredienti per 4 persone
8 fogli di pasta sfoglia molto sottile 160 g
mandorle sgusciate 500 g
miele 150 g
acqua di fiori d'arancio
cannella
zucchero 80 g
burro 70 g
1 uovo
olio d'oliva
 
Preparazione: fatto liquefare il burro, prelevatene la metà ed incorporatevi le mandorle macinate al mixer, lo zucchero, un cucchiaino di cannella polverizzata ed uno d'acqua di fiori d'arancio, fino ad ottenere un impasto malleabile. Allineate i fogli di pasta in modo che l'estremità dell'uno, spalmata d'albume, sia sormontata da quella seguente. Date alla pasta ripiena del composto di mandorle la forma di un lungo salsicciotto ed accomodatelo al centro della striscia di sfoglia, che ripiegherete formando una sorta dio tubo da attorcere a spirale. Postolo in uno stampo da forno rotondo unto d'olio, spennellatelo con burro fuso e cuocetelo in forno a 170 gradi per circa mezzora. Fatto liquefare il miele a fuoco basso, rivestitene il dolce una volta cotto.

STRUDEL
Ingredienti per 5 persone:
Farina 300 g
zucchero semolato 30 g
2 uova
2 pizzichi di sale
burro 100 g
per il ripieno:
zucchero 150 g
mele renette 500 g
uva sultanina 80 g
gherigli di note 60 g
pangrattato
1 limone
cannella
1 bicchierino di kirsch
Preparazione: Mettete l'uva sultanina a bagno nel kirsch. Impastate poi 280 g di farina col sale, lo zucchero, 1 uovo e 80 g di burro. Ottenuto un composto compatto ed omogeneo, lasciatelo riposare in frigorifero per un'ora circa. Tritati i gherigli di noce, mescolateli dentro ad una terrina con le mele sbucciate e tagliate a fettine, oltre ad un bastoncino di cannella polverizzato, la scorza grattugiata del limone, due cucchiai di pan grattato, lo zucchero e l'uvetta strizzata. Stendete la pasta in una sfoglia, più sottile possibile, di forma rettangolare: spennellatene il bordo, per 3 o 4 cm, di uovo sbattuto, senza esaurirlo. Accomodato il ripieno in mezzo alla sfoglia, arrotolate lo strudel, sigillate i bordi e l'estremità. Spennellate il dolce con il restante uovo sbattuto. Trasferitelo su una placca da forno imburrata ed infarinata e cuocete a 170 gradi per circa un'ora. Toglietelo dal forno e fatelo riposare qualche minuto: trasferitelo su un vassoio e servitelo freddo.

ZEPPOOLE
Ingredienti per 4 persone:
Riso 400 g
farina 120 g
zucchero semolato 100 g
latte 1/2 litro
lievito di birra 15 g
cannella
1/2 arancia
zucchero a velo
olio da frittura
 
Preparazione: Cuocete il riso nel latte, toglitelo dal fuoco, fatelo freddare ed incorporatevi la farina, 50 g di zucchero, 1 tronchetto di cannella pestato, il lievito ed un cucchiaino di scorza d'arancia grattugiata fine. Amalgamate bene fino ad ottenere un composto abbastanza denso e lasciatelo lievitare due ore. Spianate il composto, alto circa due cm, su un tagliere, e ritagliate lunghi bastoncini larghi un paio di centimetri. Friggeteli in padella con abbondante olio bollente: quando le zeppole sono dorate scolatele e spolveratele di zucchero a velo.